アウトレットランチで言うリップサービス

先週土曜日、病院で風邪の診察を受けた後、昼食を取るためにアウトレットへ寄ってみた。



ちょうど、お昼時だったのでレストラン街は混み合っていて、トンカツ屋の銀座和幸も席待ちの状態だった。こんな人混みの中で待っていてはインフルエンザならぬ新たな風邪菌に感染しかねないと思い、少し離れたコーヒーショップへ行ってみることにした。



近くのホテルが経営するこのコーヒーショップは比較的空いていて、中も広々としていたので、そのまま窓際のカウンターに座り、季節限定メニューで20食オンリーと銘打ったカボチャのカレー味ポトフを注文した。そして、グラスワインはあるかと尋ねると、ございますとのことだったので白を頼んだ。



風邪の診察で病院へ行きながら、その帰り、酒を飲むとは不届きな野郎と思うかも知れないが、風邪薬は未だ飲んでいなかったし、熱も微熱程度だし咳がちょっと出るだけだったから、土曜日、わざわざ病院まで出かけたご褒美としてほんの一グラスの喉潤しのつもりだった。

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出てきたワインはグラスならぬ小瓶で250mlあった。これなら2グラス分は優にあろうかというもので、いわゆるクオーターサイズである。風邪を引いていなければ何の問題もない量だが、例え風邪気味であっても肉体的には支障はないはずであり、寧ろ精神的にはほっとするリラックスタイムになると思い、深呼吸をしてゆっくりと飲み始めた。



酸味の利いた喉ごしの良さを味わっている内にカボチャのポトフが運ばれてきたのである。

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こちらはサフランのライス付き。さっそくポトフを頂くが、そもそもポトフなど食べるのは滅多にないことである。美味しいのか美味しくないのかよく分からずに食べていると、ウエイトレスが水のサービスで回って来たときに、質問をしてきたのだった。



……… カボチャのポトフは試作中のものでございまして味の方は如何でしょうか? ………



ワインで喉が滑らかになっていたのか、ついつい、正直に言ってしまった。
……… 味が薄いというかコクがないように思う、きっと野菜が多すぎるのでは、と ………



期待していた答えと違ったのか、ちょっとビックリしたような顔をしたウエイトレスは、左様でございますかと、落胆したような返事をして去っていったのだった。



しまった! と思ったが後の祭り、こう言うときはお世辞を言うものだ! と常々そのように思っているのだが、酒を飲んだ口は軽くなる。正直に言えば世の中いつでも丸く回るものではないことを重々承知しているはずだったのだが、空気読めない親父め!



そういえば、昔、旅行中、リスボンで出会った日本の女性達とレストランで食事をしたときに、自己紹介がてら年齢当てクイズを行うことになり、このようなとき、女性達は若く見られることに心血を注いでいるのだろうからと思い、想定年齢より5歳は若い年齢を言ってあげたときがあった。



その時、客観的には30歳くらいに見えたのだが、25歳とリップサービスのつもりで言ったところ、ピッタリと当たってしまい、気まずい空気が漂った。ピッタリ当たって何か悪いことでもあるのかと思うのだが、このような場合はいけないことのようである。



爾来、女性にその年齢を言うことは憚られることとなり、どうしても言わなければならないときは、見た目より10歳は若く言ってあげることが慣例となったのである。レストランだって同じこと、味を聞かれたらリップサービスよろしくまずは褒めちぎり、正直に言うのはその後、ちょこっと言うのが礼儀なのだろう。



しかし、酒は災いのもと、軽くなった口はついつい自分に正直に、世の中のものにも正直に対応してしまうものなのだ。そして、今回の酒は風邪にも正直に効いたのか、その後、安静にもしていなかった所為もあり、いまだにグズグズとこじらせているのだった。







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この記事へのコメント

2009年01月22日 02:32
たいへん楽しく読ませて頂きました。何故かよく私は歳を聞かれます。良いのか悪いのか。。。受診後の白ワイン、いいですね。私はポトフは大好きです。自宅でも作ったりします。お大事に
としちゃん
2009年01月22日 18:13
いつもブログ気持玉ありがとうございます。おかげで風邪の方はだいぶ良くなりました。
しゅんさんがブログに書かれているインド紀行、楽しく読ませて頂いております。今後の展開が待ち遠しいですね。

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